美国电影是按照国家分类的电影类型,美国是世界第一电影强国,虽然美国只有200余年历史,但在几百年的短暂发展中,逐渐形成了具有鲜明特色的美国文化,其核心就是追求梦想,平等,自由,以及包容一切。

1893年,发明电影视镜爱迪生并创建“囚车”摄影场被视为美国电影史的开端。1896年,维太放映机的推出开始了美国电影的大众放映。

19世纪末20世纪初,美国的城市工业经济和中下层居民数量迅速增长,美国电影成为适应城市平民需要的一种大众娱乐。它起先在歌舞游乐场内,随后进入小剧场,在剧目演出之后放映

1905年,在匹兹堡出现的镍币影院(入场券为5美分镍币)很快遍及美国所有城镇,到1910年每周的电影观众多达3600万人次。这些影片都是单本一部的,当时的产量是每月400部,主要的制片基地在纽约,如爱迪生公司、比沃格拉夫公司和维太格拉夫公司。

到第一次世界大战爆发前夕,镍币影院逐渐被一些条件较好的电影院所代替;电影专利公司的垄断权势也逐渐消失,终于在1915年正式解体。此时以格里菲斯为代表的一批新的电影艺术家已经出现。制片中心也从东海岸移到好莱坞。

第一次世界大战不同程度地破坏和损害了欧洲各国的电影业,却促成了美国电影的勃兴。美国电影源源不断地涌入欧洲市场。待到第一次世界大战结束时,美国电影已经建立起在欧洲的霸权地位。

查理·卓别林,1914年拍摄了第一部影片《谋生》,立即吸引了全世界的观众。1919年,卓别林、道格拉斯·范朋克、毕克馥 3位著名演员和格里菲斯一道创办了联美公司以发行他们独立制作的影片。

到20年代中期,豪华的电影院已基本上取代了镍币影院。到20年代末期,好莱坞电影为战胜商业无线电广播这样的竞争对手,必须在音响方面来一次革命,于是产生了有声电影。

1926年,华纳兄弟影业公司拍摄了用唱片来配唱的早期有声电影由约翰·巴里摩尔主演的歌剧片《唐璜》(艾伦·克罗斯兰导演)。随着1928年雷电华影业股份有限公司的组建,1929年美国制片公司体制的结构明确形成。它们包括 5家较大的影片公司,即派拉蒙(组建于1914)、20世纪福克斯(始建于1915,合并于1935)、米高梅(合并于1924)、华纳兄弟(1923)和雷电华(1928);3家较小的公司,即环球(1912)、哥伦比亚(1924)和联美(1919)。这便是通称的“八大公司”。

美国电影的发展无疑是夸张的,从刚开始的火爆的有声电影到后来的好莱坞特效电影,他们在战争片、动画片、纪录片、科幻片、尤其是科幻电影的特效制作都有绝对的霸主权,中国电影要想超越美国电影至少要从完善的电影体系、犹如成龙般敢拼的好演员、特效方面的大投入、成熟的剧本、好的道具制作方面去好好努力。

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